Bárbaros a las puertas

En 1990, Bryan Burrough y John Helyar, dos periodistas del Wall Street Jounal, publicaron un libro que definiría una época: “Barbarians at the gates” (Bárbaros a las puertas).

No habla, como podría pensarse, de la caída del imperio romano. Es un libro sobre lo que hasta entonces había sido la más feroz y cruenta batalla por hacerse con el control de una compañía americana: RJR Nabisco. El libro narra las astucias e intrigas de algunos de los hombres más poderosos del Wall Street de los 80 en una OPA hostil sobre NABISCO que se llevó a cabo en los meses de octubre y noviembre de 1988 y que se considera el ejemplo paradigmático de la codicia empresarial americana de esos años 80. Michael Douglas se inspiró en esta historia para interpretar a Gordon Gekko, el inolvidable personaje de “Wall Street”. No en vano NABISCO fue adquirida mediante un LBO por el fondo “inventor” de los LBOs por excelencia, KKR, y al mando de la nave su todopoderoso capitan: Henry Kravis que había ido al colegio con Douglas. A Kravis y a sus socios se refería Ted Forstmann cuando advirtió horrorizado que “los bárbaros están a las puertas”.

Miembros de KKR (Kohlberg, Kravis, Roberts) en 1988, de izquierda a derecha Richard I. Beattie, abogado, George R. Roberts y Henry R. Kravitz, los socios senior, y Paul E. Raether, otro socio. Fuente: New York Times

 

Los bárbaros. KKR. Los inventores del Leveraged Buy-Out (LBO) que no es más que comprar una sociedad con un préstamo que más tarde se repagará con el dinero que genere la propia sociedad (o la venta de la misma “por partes” como en un desguace). Como idea, excelente. Siempre que las cuentas salgan. KKR pagó por NABISCO 25.000 millones de dólares. Sí, veinticinco mil, no se me ha escapado el dedo. Ni Wall Street ni la Hoguera de las Vanidades, aunque inspirados parcialmente en esto, hacen justicia a la batalla por Nabisco. Ambición, dinero, traición, intriga y poder. Y sí, sí que hicieron una película. ¿Y los bárbaros?. Los bárbaros no lo eran tanto.

Carolyne Roehm y Henry Kravis

Henry Kravis estaba casado en esos momentos con quien ahora es el ídolo de todas las amas de casas americanas (y un poco el mío también): Carolyne Roehm.

La Roehm  empezó siendo Caroline Jane Smith de Kirksville, Missouri, perso se fué a Nueva York y se colocó como ayudante de Oscar de la Renta. Oscar, y sobre todo su primera mujer, Françoise, “prohijaron” a la guapa y pizpireta sueña, a la que sofisticaron pronto.

Roehm en su pisito de NY con un traje diseñado por ella misma

Jane Smith pilló un conde alemán por medio y pasó a ser Carolyne Roehm. El matrimonio duró un año, pero de vuelta en Nueva York le esperaba su gran pieza a cobrar: Henry “Hank” Kravis. Sí, el “bárbaro” de KKR. Ella le sacaba a él una cabeza de altura, pero él le sacaba a ella 3 o 4 billones de pasta. Y así, a conquistar Nueva York. Kravis peleaba por NABISCO mientras Carolyne organizaba cenas en el MET. Las revistas les adoraban. Estaban forrados y eran como un anuncio del sueño americano: parecían el quarterback y la capitana de las animadoras.

Agosto de 1989: Carolyne Roehm, Henry Kravis y Robert y Blaine Trump llegando en avion privado a Marrakech para el fin de semana de celebración del cumpleaños de Malcom Forbes. Vía The New York Social Diary

Se divorciaron sí, pero ella encontró “trabajo” como árbitro del buen gusto en todo Estados Unidos. Escribió varios libros, sobre mesas, recetas y recibir. Los mejores. Las mejores fotos que además hace ella. Pone flores. Ideales. Pone mesas. Magníficas. Decora (eso un poco más rancio) e incluso escribió un libro sobre cómo envolver regalos. Sí, envolver regalos. Lo juro. Y además vendió unos cuantos. Todo lo hace bien.

Del blog de Carolyne Roehm

Del Blog de Carolyne Roehm, las flores siempre las pone ella.

Ahora, además de escribir sus libros, tiene un blog donde escribe de cuando en cuando. Sus seguidoras son más fervientes que un miembro de la iglesia de la cinesiología y cada vez que publica una foto nueva caen en éxtasis y se desmayan. Pantaleón dicea que estos americanos son muy mitómanos (¿Cómo se explica si no lo de Elvis?) pero hay algo bueno en todo ello: quieren imitar al mejor. Aspiran a mejorar, a refinarse y sofisticarse.

Propuestas de mesas de Navidad de Carolyne Roehm. Fuente: www.carolyneroehm.com

Propuestas de mesas de Navidad de Carolyne Roehm. Fuente: www.carolyneroehm.com, esta es la propuesta para Navidades en el Este…

Propuestas de mesas de Navidad de Carolyne Roehm. Fuente: www.carolyneroehm.com

Propuestas de mesas de Navidad de Carolyne Roehm. Fuente: www.carolyneroehm.com

En España practicamos lo contrario, una especie de “reverse snobbery” en la que tildamos de cursis a quienes hacen las cosas bien, ridiculizamos lo “soigné” y elevamos lo “casual” a las alturas. Somos los inventores de “la arruga es bella” por no querer planchar. Creo que es el momento de quitarse la tontería de encima y ser más naturales. Aspirar a mejorar y sofisticarse más, no avergonzarse de lo que se es ni de lo que se tiene. Roehm se ha comprado una casa en Charleston. No es precisamente un adosado…

La casa de Charleston. Y no habéis visto nada aún…

Lo publica en su web y sus millones de fans, amas de casa americanas, devoran las fotos de su “bird room” y su armario de las vajillas. Y aunque vivan en una autocaravana se esforzaran por poner la mesa bonita en la caravana y poner un poco de verde en un jarrón. En España los podemitas se manifestarían delante de la casa de la Roehm amenazando con prenderle fuego.

Esto creo que es en el pisito de NY

El invernadero en Charleston

“Somos la última frontera frente a la barbarie” me dice el mono “hay que resistir”…

Nuestros pobres intentos por emular a la Roehm. Foto propia.

foto propia

“En mi juventud” continua Pantaleón “se sabía quiénes eran las dos mejores anfitrionas de España y existía entre ellas una pugna a muerte digna del videojuego más sangriento. Cómo recibían, cómo tenían organizadas sus casas, cómo ponían sus mesas, esos cuartos de invitados con la última revista y el libro de moda en la mesilla, un cuarto de baño con las toallas mullidas y calentitas, alguien que te deshacía la maleta, te colgaba y planchaba la ropa y te abría la cama….” Recita el mono con añoranza.

 

Foto propia, soperitas y platos de loza blanca comprados en El Almacen de Loza y pintados por mi, plato de Raynaud Limoges, modelo Si-Kiang, copas de cristal de murano, cubertería Christofle en acero. Platos de pan de Zara Home.

Platos y hoja decorativa pintados por mi, repollos de Los Peñotes, fanales de Gordiola.

Chez moi

Itzea, cena en la cuadra.

En casa de mi hermana.

Partes de ese mundo ahora se conocen al ver series como Downton Abbey ante las que unos se asombran extasiados y otros sienten pinchazos de nostalgia. Sí, nostalgia: convivimos aún con una generación que vivió así. Y si bien hay algunas cosas que no pueden recuperarse porque obviamente ya no hay casas con 15 de servicio hay otras en las que, como me recuerda Pantaleón: “El problema, darling, no es que ya no hay servicio, es que ya no hay señoras”.

La cena de las setas



El mono cree que eso es un drama. “Hay que montar de manera urgente un Greenpeace social” me dice Pantaleón “para preservar la especie extinta de la señora auténtica, la de las buenas maneras y los detalles exquisitos y para fomentar su cría y reproducción ¡aunque sea en cautiverio!”

Fantastica mesa de El Invernadero de Oviedo con platos maravillosos de Andrea Zarraluqui, una de las pintoras de porcelana con más talento de este país (¡y de muchos otros!)

Mesa de navidad de quitar el hipo puesta por María de la Osa para Canal de Casa. Platos de Andrea Zarraluqui, complementos de El Almacen de Loza y “bibeloquets” de Bakelita.


Y aunque no pretendo encerrar a las que conozco en un laboratorio para reproducir esa clase especial que muchas tienen, sí creo que hay que buscar “it girls” o “it boys” del Lifestyle y la decoración y alentar que sean emulados…

Mesa de una reputada anfitriona española

Sobria y elegange mesa del interiorista Raul Martins

En America se pirran por las mesas de la Roehm y los libros de Charlotte Moss. Idolizaban a Brooke Astor y a Bunny Mellon. ¿Y nosotros? Nosotros tenemos que dejar de igualar por abajo, abandonar complejos y aprender importancia a una camisa bien planchada, una mesa bien puesta, a una casa bien llevada. Ojalá volvieran los rumores, ojalá volviera a haber una feroz batalla por ser reconocida como la mejor anfitriona de España. Mientras tanto, os dejamos con esta foto de una tienda en París…

 

122 comments

  1. Matilde RT’s avatar

    Qué gran alegría volver a tener a Pantaleón en activo. Bravo por tus platos pintados!!
    Un abrazo

  2. Tante Leonie’s avatar

    Q delicia d mono, dile q d barbarie en esta casa solo entran “les figues ” , todo lo demás prohibido ! Y la planta está a la entrada del jardín !
    Tenía síndrome d abstinencia d estética , mejorando después d vuestra vuelta …

  3. Miguel Ramos Linares’s avatar

    Muy oportuno al momento actual tu post. ¡Qué bueno que hayas vuelto! ¡Te echábamos de menos!

  4. NS’s avatar

    La nostalgia me hizo ojear y vaya sorpresa!!! como siempre un deleite

  5. Blanca LOZANO MARTINEZ’s avatar

    Hola Beatriz. Contentísima de que hayas vuelto. Me encanta tu post. Mi problema es que por las circunstancias en que me hallo (expatriada, de alquiler, sin vajilla, sin manteles y en las Islas Filipinas, donde no existe Ikea) sólo lo voy a poder poner en práctica en verano, cosa que haré. Mientras tanto, en lo único que puedo derrochar arte es en la cocina. Va a volver Madam Champignon?
    Otra cosa, los comentarios salen como en verso y resultan ilegibles. Alguien sabe cómo arreglarlo?

    1. Beatriz’s avatar

      Me temo que Madame Champignon tiene 4 hijos, un marido y una casa nueva entera por poner. Por ahora no puede escribirnos recetas. La echaremos enormemente de menos.

    2. mariana cores linares’s avatar

      Me ha encantado! Estoy buscando el libro, pero tengo la impresión de que no está traducido al castellano. Sabes si hay edición española? Gracias!

      1. Beatriz’s avatar

        Me temo que no Mariana

      2. Carmen Dorronsoro’s avatar

        Bravissimo post como siempre.
        Los bárbaros han avanzado mucho durante tu ausencia, estoy de acuerdo en montar una contrarrevolución pacífica, forzosamente minoritaria, porque si no nos comen!
        No sabía esto de la Roehm, el tándem con Kravis me choca muchísimo, parece que ahora tiene un novio más de su estilo.
        En attendant les Barbares es profética y no sólo en el nombre, todo lo que tienen es maravilloso desde hace mucho tiempo.
        Muchas gracias por animarme el día!

      3. Gabriela García López’s avatar

        Gracias Beatriz, qué elegante eres, y sí, tienes razón, se está perdiendo todo : el arte de recibir, de poner mesas ideales. Yo las pongo preciosas aunque haya una aceituna para cenar… Un abrazo, feliz con tu vuelta.

      4. Lourdes benitez’s avatar

        Superideal me encanta la porcelana es mi pasion

        1. Beatriz’s avatar

          Me alegro mucho Lourdes, se disfruta muchísimo con la porcelana. Es una pasión de adultos, como el chocolate negro, ¿verdad?

        2. Paz Delgado’s avatar

          Fantástico post, Bea, como siempre, y totalmente de acuerdo con tu análisis… (aunque yo entono mea culpa… Por falta de tiempo más que nada!)
          Cuando vea una nueva operación de LBO me acordaré de la Roehm
          Mil gracias!

          1. Beatriz’s avatar

            Es que no se puede estar al LBO y al planchado de la servilleta Paz… nos dicen que se puede pero es mentira! Lo de la Roehm es porque el que se ocupaba del LBO era su santo, pero vamos que si te tiene que ocupar ella se cortocircuita!

· 1 · · 7 · 8 · 9 · 10 ·

Comments are now closed.

COPYRIGHT Muchas de las fotografías utilizadas en este blog han sido encontradas en la web y desconozco su autor. Si crees que alguna de ellas no debe ser publicada o conoces su procedencia ruego me lo indiques, para retirarla o identificar al autor. Si quieres utilizar alguna de mis imágenes puedes hacerlo indicando su procedencia.